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La araña ladradora de Darwin (Caerostris darwini) es una araña de la familia Araneidae que produce una de las telarañas de orbes más grandes, de un tamaño que ronda entre 900-28.000 cm2,[1] con unos puntos de anclaje que alcanzan los 25 metros. La araña fue descubierta en Madagascar en el Parque Nacional Andasibe-Mantadia en el 2009.[2] La especie fue nombrada en honor al naturalista Charles Darwin, ya que su descripción coincidió con el 150 aniversario de la publicación de El origen de las especies, el 24 de Noviembre de 2009.[1]

Su seda es el material biológico más duro jamás estudiado, unas diez veces más que un fragmento de tamaño similar de Kevlar. La dureza media de las fibras es de 350 MJ/m3, y algunas llegan a 520 MJ/m3, haciendo usa seda dos veces más dura que la de cualquier otra araña conocida.[3]

La telaraña de la araña ladradora de Darwin es notable no solo porque es la telaraña más grande jamás observada, sino porque está entre las telarañas de orbe más grandes jamás vistas, con un área de 2,8 m2.[1] Nephila komaci, descubierta en 2009, y otras especies Nephila también hacen telarañas que pueden exceder 1 metro de ancho.[2] Araña ladradora mostrando los ojosDe acuerdo al profesor Ingi Agnarsson, director del Museo de Zoología en la Universidad de Puerto Rico, la telaraña de la araña ocupa un nicho biológico único: "Construyen sus telarañas con los orbes suspendidos directamente sobre un río o un lago, un hábitat que ninguna otra araña puede usar".[2] Esta posición permite a la araña capturar moscas sobre el agua, con telarañas que pueden contener hasta 32 efímeras simultáneamente.[1] Se cree que la fuerte seda y el gran tamaño de la telaraña han coevolucionado a mismo tiempo que la araña se adaptaba a su hábitat[3] . Los científicos están actualmente investigando cómo es capaz la araña de tejer una telaraña de ese tamaño sobre el agua además de anclar las telarañas a ambos lados del río[2] .

Como otras arañas del mismo género, la araña ladradora de Darwin muestra un dimorfismo sexual extremo, con grandes hembras (18mm) y pequeños machos (6 mm).[1]

La araña fue descrita junto a una especie de mosca no descrita anteriormente, que parece tener una relación de cleptoparasitismo con ella. Las moscas algunas veces se alimentan de las capturas de la araña ante de que esta las envuelva. Ocasionalmente, se ha observado que las arañas ahuyentan a las moscas cuando las primeras están comiendo.[1]

[editar] ReferenciasEditar

  1. a b c d e f Matjaž Kuntner & Ingi Agnarsson (2010). «Web gigantism in Darwin's bark spider, a new species from Madagascar (Araneidae: Caerostris)» (PDF). The Journal of Arachnology (American Arachnological Society) 38: pp. 346–356. http://www.nephilidae.com/mk/articles/Kuntner&Agnarsson2010.pdf.
  2. a b c d Matt Walker. «Gigantic spider's web discovered in Madagascar», BBC News, 16 de septiembre de 2010. Consultado el 17 de septiembre de 2010.
  3. a b Ingi Agnarsson, Matjaž Kuntner & Todd A. Blackledge (2010). «Bioprospecting finds the toughest biological material: extraordinary silk from a giant riverine orb spider». PLoS ONE 5 (9): p. e11234. doi:10.1371/journal.pone.0011234. PMID 20856804. PMC 2939878. Bibcode: 2010PLoSO...511234A. http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0011234.

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